Żarłacz tępogłowy

Ten rekin, który żyje zarówno w słonych jak i słodkich wodach strefy tropikalnej, subtropikalnej i umiarkowanej, zwany jest także żarłaczem byczym lub żarłaczem wielkogłowym. Jest jednym z najbardziej niebezpiecznych rekinów, odpowiedzialnym za wiele ataków na ludzi – żyje w płytkich wodach, zatokach, estuariach, rzekach. Jest agresywny, nieprzewidywalny i terytorialny. Siła uścisku jego szczęk to 600 kilogramów. Prawdopodobnie odpowiedzialny za ataki na ludzi, będące inspiracją dla książki i filmu „Szczęki”.

Żarłacz tępogłowy występuje w wodach do głębokości 150 metrów, jednak rzadko głębiej niż 30 metrów. Zwykle poluje w ciemnej wodzie, gdyż nie jest w niej zbyt widoczny. Uderza najpierw ofiarę, strasząc ją i ogłuszając. Zanim ta zdąży zbiec, atakuje i ją pożera. Zjada inne rekiny, w tym i żarłacze tępogłowe – jest więc kanibalem – delfiny, płaszczki, i inne ryby, żółwie, ptaki, i lądowe zwierzęta. Nie jest wybredny co do swojego menu. W rzekach Afryki, do których wpływa, może atakować nawet hipopotamy. Jest zwierzęciem samotnie żyjącym, choć zdarza się, że 2-3 żarłacze tępogłowe łączą się w polowaniu.

Jako jeden z nielicznych gatunków spodoustych żarłacz tępogłowy jest przystosowany – dzięki swoim nerkom i skrzelom – do życia zarówno w słodkiej, jak i w słonej wodzie. Pierwszą część życia rekiny te spędzają w wodach raczej słodkich, z czasem dojrzewają do wypłynięcia na otwarte, słone morze.

Żarłacze tępogłowe są potężne, przy czym samice są większe. Przeciętna dorosła samica ma 2,4 metra długości i waży 130 kilo. Przeciętny samiec ma 2,25 metra długości i waży 95 kilo. Żarłacze tępogłowe mogą jednak być znacznie większe – największy odnotowany osobnik ważył 315 kilo. Ryby te są szare na grzbiecie i białe na spodzie ciała.

Sezon godowy u żarłaczy tępogłowych przypada na późne lato i wczesną jesień. Samce często są agresywne wobec samic, z którymi kopulują i ranią je dotkliwie. Ciąża trwa około roku – rekin ten jest żyworodny, w miocie jest najczęściej 4-10 młodych, które w chwili narodzin mierzą około 70 centymetrów. Osiągnięcie dojrzałości płciowej zajmie im 10 lat. Jak to tylko możliwe szybko po urodzeniu młode się rozdzielają, gdyż żarłacze tępogłowe, jak wcześniej wspomniano, są rybami terytorialnymi, nieznoszącymi konkurencji, czy towarzystwa.

Dodaj komentarz